Sofia Henriksson Interview

Tell us about yourself

(Scroll down for english version !)

Jag är född och uppvuxen i en by strax utanför Piteå, och längdskidåkningen har funnits med mig ända sedan barnsben. Det var min mamma som introducerade mig till längdskidåkningen eftersom att hon själv har både tränar och tävlat inom sporten. När jag var sju år gjorde jag min första träning inom en klubb och sedan dess har jag mer eller mindre inte levt en dag utan sporten. Det som gjorde att jag fastnade för just längdskidor är den otroliga frihetskänslan man får av att vistas ute i naturen och sedan tycker jag det är riktigt roligt att testa och pressa mina egna fysiska gränser.

I was born and raised in a village close to Piteå, and it was my mother who got me accustomed with cross-country skiing, as she herself had earlier been a competition skier. Cross-country skiing has been a part of me since my childhood. At the age of seven I did my first training session at my local ski club. Ever since then I have more or less lived and breathed cross-country skiing every day. What got me hooked for cross-country skiing is the incredible feeling of freedom one gets from being in the nature and woods. Also, I think it’s really fun to test and push my own physical boundaries.

Evening jog in Piteå.

Riktigt i början av min “karriär” var jag dock långt i från den snabbaste i skidspåret, men ganska snart så fick jag vinna mitt första skidlopp vilket gav mig mersmak på tävlandet. Med bland annat två stycken guld på ungdoms-SM så bestämde jag mig vid femton års ålder att fortsätta min skidsatsning vilket ledde till att jag under hösten 2010 började studera vid Sollefteå Skidgymnasium. Där utvecklades jag både som skidåkare och människa. I spåret åkte jag fortare än de flesta andra i min åldersklass och det resulterade i flertalet medaljer på både ungdoms OS, junior VM och junior SM. Tack vare de fina resultaten fick jag inför mitt först år som senior en plats i svenska skidförbundets utvecklingslandslaget Team 2015.

At the beginning of my career I wasn’t the quickest on the ski track, but pretty soon I won my first ski race, which gave me a huge kick to compete and improve. After winning two gold medals at the Swedish youth nationals, I decided at the age of fifteen to continue my skiing career. So, I started to study at the Sollefteå Ski Gymnasium in the autumn of 2010. There I developed both as a skier and a human. On the track I was faster than most of the others in my age class and this resulted in more medals on both youth Olympics, Junior world- and junior national championships. Due to these results, I was chosen to the Swedish Ski Federation’s development team, Team 2015 before my first year as a senior.

Sofia is very thankful for all of the support she has received from her parents, especially her mother.

Klivet upp i senioråldern klarade jag galant redan från första stavtag. I Bruksvallsloppet 2014 blev jag tvåa redan på första tävlingsdagen och som belöning fick jag en biljett till världscupen i finska Kuusamo, min första i karriären. Det blev en tolfteplats i debuten och två veckor senare följde jag upp med min första topp tio placering när jag åkte in som nionde dam under världscuphelgen i Davos – båda loppen gick i klassisk stil över 10km. Efter denna flygande start har jag, drygt ett år senare, även lyckats vinna min första individuella SM-medalj. Under SM-veckan 2016 på hemmaplan blev det blott en snöplig fjärdeplats, men när säsongsavslutningen uppe i Gällivare avgjordes blev jag andra tjej över 30km.

Stepping up to the senior age class, I performed well right from the first race. In Bruksvallsloppet 2014 I came in second on the 1st day of the competition and as a reward I got a ticket to the World Cup in Finnish Kuusamo. I came in twelfth place in my senior debut and two weeks later followed up with my first top ten position when I was 9th at World Cup weekend in Davos – both races were in classic style over 10km. After this flying start, just over a year later I also managed to win my first individual Swedish championships medal. During the Swedish Champs week of 2016 at home, I was a mere 4th, but at the seasons end races in Gällivare I finished in 2nd place in the 30km competition.

The 2018-19 season ended on a happy note – As a winner at Dundret.

Efter två år i seniorklassen har jag nu tagit klivet upp i A-landslaget. Det känns otroligt inspirerande att få träna med de absolut bästa tjejerna landet har att erbjuda och tillsammans siktar vi mot att bli världens bästa damlandslag. Min vision är att jag en dag ska kliva högst upp på prispallen i ett stort mästerskap och det är denna målbild som driver mig framåt. Viljan till att utvecklas och förbättras har nog aldrig varit större hos mig än vad den är just nu. Jag ser varje dag som en ny chans till att komma närmare mitt mål och att vara 100-procentig i mitt genomförande (vad det än gäller) är en av mina absoluta styrkor.

Nuförtiden bor jag i Östersund tillsammans med min sambo Gustav. Här trivs jag som fisken i vattnet tillsammans med flertalet andra skidåkare och på sidan av min elitsatsning studerar jag företagsekonomi på halvfart.

After spending two years in the senior class, I have now stepped up into the A-level national team. It feels incredibly inspiring to train with the best Swedish women athletes and our common aim is to become the world’s best women’s team. My vision is that one day I will step up to the top of the podium in a big championship and this is the goal which drives me forward. The desire to develop and improve myself has probably never been greater than it is right now. I see every day as a new chance to get even closer to my goal and to do and concentrate 100% on my mission (whatever it is) is one of my absolute strengths.

Nowadays I live in Östersund together with my boyfriend Gustav. Here I feel like a fish swimming in water together with other top-class skiers aiming to fulfil my mission. Simultaneously with this, I study business economics part-time.

You had some health issues, what is your motivation not to give up?

Ja det stämmer, jag har stött på en hel del skador och sjukdomar de senaste åren men fortsatt kämpa eftersom att jag verkligen brinner för skidåkningen. Det är det roligaste jag vet, att träna och utmana mina egna fysiska gränser och jag tror att jag fortfarande har mycket kvar att utveckla.

This is correct, I have been injured and otherwise sick too quite often during the last few years. Regardless to this, I have fought to become healthly again because I “burn” for skiing!  It is the best and most fun thing I know, to train and push myself to the physical limits, and I know that I have a lot to develop in myself.

Time for a small break after some gruesome traning

You had a royal visit with the king and queen. What was that about?

Jag fick möjligheten att träffa Kung Carl Gustaf i samband med hans 70 års dag. Jag var en av representanterna från Svenska Skidförbundet som åkte till slottet för att gratta honom. Roligt att kungen är så intresserad av längdskidor!

When King Carl Gustav celebrated his 70th birthday recently, I had the possibility to meet him. I was one of the chosen representatives from the Swedish skiing association. We travelled to the royal castle to congratulate him. It was nice to find out that he is very interested in XC skiing!



Some special reason why your favourite colour is violet or red?

Ingen speciell anledning, bara att jag tycker det är väldigt fina färger!

No, there is no special reason for this, just that I feel that they are great and beautiful colours!

Your dog follows you everywhere, even while roller skiing?

Ja, Cooper hänger med mig nästan överallt, men inte på rullskidor 😉

Yes, my dog Cooper goes with me almost everywhere, apart from my roller skiing training!

Cooper and Sofia on the go.

Photography and food are also your big passions:you are very active on social media, any good tips?

Ja jag tycker det är väldigt roligt med sociala medier och Instagram i synnerhet eftersom att det är enkelt att dela och ta del av massor av bra bilder. Jag tycker att man ska använda sociala medier för att det är roligt och inte känna någon stress. Och sedan dela med sig av de bilder man själv tycker om utan att tänka på vad andra tycker. 

Shooting Jenny Larsson riding my Marwe roller skis,.

Yes, it is a lot of fun working with social media, especially with Instagram. It is very easy to share pictures and take loads of good photos. Myself I think that one should use social media platforms because it is entertaining and theres no need to stress about the outscome. And of course one shares photos you yourself like, and not to think what others think of it.

The perfect start for a summer morning.

From your several pairs of Marwes, which are your favourite and why?

Mina favorit-skidor från Marwe är Skate 620 XC eftersom att de har ett bra grepp även på våt asfalt och mycket god känsla som liknar längdskidåkning väldigt väl.

My favourite Marwe´s are the Skate 620 XCs. The reason for this that they have a firm grip even on wet asphalt, and they have an excellent winter ski-like feeling which closely resembles the real thing.

Some light training during the fall with light rain drizzling down. The rain is no problem with Marwes wet grip properties.

You took great photos at Swedish 2018 summer biathlon champs. Have you tried it or ski orienteering?

Det stämmer! Jag passade på att fotografera lite actionbiler när tävlingarna kördes här i Östersund. Jag har provat på lite skidskytte som junior. Lyckades till och med nå ett brons på Junior-SM. Men skidorientering har jag aldrig provat.

This is correct! I took the opportunity to take some action shots when the championships were here in Östersund. When I was younger, I did do a little biathlon too and won bronze at the Junior level Swedish Championships. But I have never tried Ski orienteering.

The biathlonists loved and shared your work on social media. Would you work in the comms field when you retire from skiing?

Ja jätte roligt att mina bilder används, det är ett gott betyg tycker jag. Jag vet inte om jag skulle vilja jobba som sportfotograf på heltid, men det är roligt som en sysselsättning på sidan av. 

It was really nice that my photos were used by the athletes, I think this was good feedback for me. Perhaps I wouldn’t work as a sports photographer full-time, but it’s a nice past-time or part time hobby or even job to do.

Swedish biathlete @victorolssoon. photo by Sofia at the 2018 Swedish national summer biathlon championships.

You travelled to Lofoten Islands recently. What was it like?

Sofia taking Lofoten on Marwes. Photo by @antonerikssonphotography

Det stämmer! Lofoten var helt fantastiskt! Kanske inte mest optimalt för rullskidåkning men det går absolut att åka där.

True, The Lofoten islands were a fantastic place to visit! Probably not the most optimal place for roller training, but definitely a place where one can roller ski too.

Lofoten Islands in June. Simply love it. Photo by @antonerikssonphotography

Where is your favourite roller ski track and why?

Östersund, helt klart! Eftersom att den ger en väldigt lik känsla som att åka skidor på vintern samt har många och långa slingor att välja på.

Östersund, helt klart! Eftersom att den ger en väldigt lik känsla som att åka skidor på vintern samt har många och långa slingor att välja på.

The local Östersund track, no question about it! The reason for this that the track offers very similar feeling to cross country skiing during the winter and the track offers many and even long routes to choose from.

For the 2018-19 I was excited and delighted to start working again with my coach Jocke. It was also a lot fun! Photo by @antonerikssonphotography

As Marwe is Finnish; we ask what kind of relationship our Marwe athletes have with Finland. Yours?

Min första tanke är att jag gjorde min första start i världscupen i Finland. Det slutade med en 12e plats! Så jag har goda minnen därifrån. 

The first thing that comes to my mind is my first world cup start, which happened in Finland, and I finished 12th! So I have very good memories from there.

Thank you for your interview Sofia. We wish you good health, success at skiing and more fantastic photos to see on your Instagram feed.

Do visit Sofia´s IG account at @sofiahenrikssonxc

Selfie time!